sábado, 17 de marzo de 2012

EL PLANETA MERCURIO/ THE PLANET MERCURY/ LA PLANÈTE MERCURE

El planeta Mercurio


El planeta Mercurio es el más cercano al Sol y el de menor tamaño de los planetas interiores y de todo el Sistema Solar, desde que Plutón dejó de ser considerado un planeta. No tiene satélites ni apenas atmósfera, y es de color anaranjado.

Órbita y rotación

La órbita de Mercurio alrededor del Sol es muy irregular, es excéntrica y presenta una inclinación de 7º respecto al plano de la elíptica. Por tanto, su distancia respecto al Sol varía mucho según el momento: la menor distancia (perihelio) es de aproximadamente 46 millones de km, y la mayor, de 70 millones. Además, es el planeta que más rápidamente se mueve alrededor del Sol, a 48 km por segundo, y un año en Mercurio dura 88 días terrestres.

ÓRBITA DE MERCURIO



Al principio se pensaba que Mercurio tardaba el mismo tiempo en rotar sobre su eje que en dar una vuelta alrededor del Sol, y entonces solo podíamos ver siempre su misma cara. Sin embargo, más tarde se demostró que el planeta termina de dar una vuelta alredor de su eje en casi 59 días terrestres, lo cual supone que es el segundo planeta que tiene la rotación más lenta del Sistema Solar. Esta rotación tan lenta unida a su rápida traslación, da lugar a que los días duren 176 veces más que los de la Tierra.

Composición

Mercurio es el segundo planeta con mayor densidad del Sistema Solar, después de la Tierra, y apenas es menor que la de esta. No obstante, su masa es considerablemente menor y su fuerza de gravedad es un tercio de la de la Tierra. La densidad de Mercurio ha ayudado a deducir cómo es su estructura interna.
Sabemos que su núcleo es muy grande, ya que no está muy comprimido, y debe de contener gran cantidad de materiales para otorgar tanta densidad al planeta, y que tiene mucho hierro y está parcialmente fundido, generando un campo magnético. El manto es rocoso y muy delgado, se cree que se debe a que al poco de su formación, un planetesimal impactó sobre él y lo destruyó en gran parte, y por último, la corteza es también delgada.


ESTRUCTURA INTERNA DE MERCURIO


Superficie

La superficie de Mercurio es muy irregular. Hay extensas y suaves llanuras, grandes cadenas montañosas que pueden alcanzar cientos de Km de longitud e incluso 3.000 m de altura, y son bastante comunes los cráteres, algunos de ellos grandes y profundos, destacando el llamado Cuenca de Caloris, que tiene un diámetro de 1.300 Km. Esto es debido a la actividad volcánica y a meteoritos o pequeños cometas que chocaron con el planeta durante su formación. La presencia de estos cráteres le da un aspecto similar al la Luna.

Mercurio está recubierto por una fina capa de pequeñas partículas de silicatos, como ocurre también en la Luna, y, al igual que esta, refleja un 6 % de la luz solar que recibe.

CRÁTERES EN LA SUPERFICE DE MERCURIO


Agua

Se ha descubierto que hay agua en forma de hielo en las zonas sombreadas de los cráteres de los polos de Mercurio. Como la radiación solar no les llega, nunca podrán alcanzar la temperatura suficiente para derretirse y convertirse en agua.

HIELO EN UN CRÁTER DE MERCURIO

Atmósfera

Al ser Mercurio tan pequeño y tener poca masa, su fuerza de gravedad resulta insuficiente para retener una atmósfera densa durante bastante tiempo. Su atmósfera es, por lo tanto, muy débil. Está compuesta fundamentalmente por helio, y también por hidrógeno, argón, neón, oxígeno, sodio, calcio y potasio. Como Mercurio se halla muy cerca del Sol, su radiación es muy fuerte y hace mucho calor, lo que provoca que continuamente se evaporen estos gases, que sus átomos se dispersen en el espacio.

Las principales consecuencias de esta atmósfera tan débil e inconstante son que, por un lado, los meteoritos, asteroides y otros cuerpos no se queman, se detienen o se ralentiza su caída al atravesar la atmósfera, y caen sobre la superficie del planeta con mucha rapidez y fuerza; por otra parte, los rayos del Sol llegan a la superficie con mucha más potencia, más de siete veces más fuertes que en la Tierra, lo cual provoca un ascenso de las temperaturas diurnas, y un gran descenso de estas por la noche, pues no se retiene el calor acumulado durante el día. El Sol también se ve dos veces y media más grande desde el firmamento de Mercurio que desde la Tierra.


Temperatura

A causa de su órbita irregular, su rotación tan lenta, su escasa distancia al Sol, su pequeño tamaño y su débil atmósfera, Mercurio es el planeta que tiene las temperaturas más extremas en su superficie de todo el Sistema Solar, aunque no es el más cálido ni el más frío. Las temperaturas varían mucho según la distancia a la que se encuentre en ese momento Mercurio del Sol y el momento del día. Pueden llegar a alcanzar 450º C durante el día, y -170º C por la noche.

Nombre

Los griegos de la Antigüedad Clásica le daban dos nombres diferentes: Apolo (dios de    la música, la poesía y las artes), cuando se lo veía al amanecer, y Hermes (dios de los viajes, el comercio y los ladrones, más conocido cono el mensajero alado de los dioses), cuando aparecía al anochecer, pues al principio pensaban que era dos planetas distintos, aunque luego se dieron cuenta de su error.
El nombre actual es el que le dieron los romanos, Mercurio (equivalente romano del dios griego Hermes), probablemente porque el planeta, igual que el dios, se mueve muy rápidamente en el cielo.

DIOS HERMES/ MERCURIO

Vida

Para los animales y las plantas, vivir en Mercurio resultaría imposible debido a la falta e oxígeno y a las temperaturas extremas, entre otras causas. Es verdaderamente improbable que alguna forma de vida (bacterias, etc.) pueda habitar en este planeta.

Observación

Mercurio puede verse sin necesidad de usar un telescopio. Sin embargo, debido a su pequeño tamaño y a que se encuentra tan cerca del Sol, resulta difícil de ver con claridad. A lo largo del año, hay momentos en los que se puede ver  Mercurio justo antes el amanecer bajo en el este del firmamento; en otras épocas, se ve antes del anochecer al oeste del horizonte.

VISTA DEL PLANETA MERCURIO (EL DE LA DERECHA) Y OTROS PLANETAS EN EL FIRMAMENTO
Fases

Si observamos Mercurio desde un telescopio, podremos apreciar que cambia poco a poco de forma y tamaño, vuelve a estar como al principio desde que lo observamos, cambia de nuevo, y así sucesivamente. Estos “cambios”, pues en realidad Mercurio no se transforma, sino que lo que cambia es la vista que tenemos de él desde la Tierra, se llaman fases, igual que las de la Luna.

FASES DE MERCURIO

Historia
                     
Se conoce la existencia de este planeta desde la Edad Antigua. Hasta los años 60, se pensaba que Mercurio tardaba el mismo tiempo en dar una vuelta sobre sí mismo que en completar una vuelta alrededor del Sol (88 días), y que por tanto nunca podíamos ver una de sus caras. No obstante, en 1965, unos estudios realizados con radares mostraron que esto no era cierto, y que el planeta tardaba en dar una vuelta sobre sí mismo 59 días.

La única sonda espacial que se ha acercado a Mercurio se llamaba Mariner 10, y lo hizo en 1974-75, siendo solo capaz de observar un 40-45% de la superficie del planeta.

Exploración

Se han lanzado ya dos sondas espaciales, Mariner 10 y MESSENGER, para explorar el planeta, y se planea lanzar una tercera, BepiColombo.

Mariner 10, en 1974-75, realizó tres sobrevuelos a Mercurio; el primero a una distancia de 703 km del planeta, el segundo a 48.069 km, y el tercero a 327 km, tomando en total diez mil imágenes de  parte de la superficie del planeta.

MESSENGER, acrónimo de MErcury Surface, Space ENvironment, GEochemistry and Ranging (Superficie de Mercurio, Entorno Espacial, Geoquímica y Extensión) fue lanzada en 2004 con la intención de que se incrementase el conocimiento científico que se tenía de Mercurio. Realizó también tres sobrevuelos- los días 14 de enero de 2008, 6 de octubre de 2008, y 29 de septiembre de 2009- y se puso en órbita alrededor de Mercurio el 18 de marzo de 2011. Se espera que terminará pronto la misón.

BepiColombo es una misión de la Agencia Espacial Europea (ESA) y de la Agencia Japonesa de Exploración Espacial (JAXA), que consiste en enviar dos módulos orbitantes u orbitadores que realizarán una completa exploración de Mercurio, el primero de los cuales será el encargado de fotografiar y analizar el planeta y el segundo de investigar la magnetosfera. Su lanzamiento se prevé para agosto de 2013, la llegada al planeta será en septiembre de 2019, y el final de la misión, un año más tarde.
















The planet Mercury

The planet Mercury is the closest planet to the Sun and the smallest one of the inner planets and of all the Solar System, since Pluto was no longer considered a planet. It hasn’t got any satellites and its atmosphere is very thin. Its color is orangery.

Orbit and rotation

The orbit of Mercury around the Sun is very irregular, eccentric and has an inclination of 7 ° to the plane of the ecliptic. Therefore, its distance from the Sun varies greatly depending on the moment: the shortest distance (perihelion) is of about 46 million km, and the largest distance, of 70 million km. It is also the fastest planet that moves around the Sun, it does it at 48 km per second, and a year on Mercury lasts 88 Earth days.

At first it was thought that Mercury took the same time to rotate on its axis than to revolve around the sun, so then we could always see its same side. However, it was later shown that the planet ends a spin on its axis in nearly 59 Earth days, which means that it is the second planet that has the slowest rotation of the solar system. This rotation so slow in addition to its rapid translation makes that a Mercurian day lasts 176 times more than an Earth day.
Composition

Mercury is the second planet with the highest density in the Solar System, only the Earth has got more density and just a little bigger. However, its mass is considerably small and its gravity is a third of the Earth’s one. The density of Mercury has helped to infer how its internal structure is.

We know that its nucleus is very large, because it is not very compressed and must contain a lot of materials to provide such density to the planet, and that it has lots of iron, which is partially melted, so it generates a magnetic field. The mantle is rocky and very thin, it is believed that is because soon after its formation, a planetesimal crushed into it and destroyed a big part of it. Finally, the crust is quite thin too.

Surface

Mercury's surface is very irregular. There are large and smooth plains, huge mountain ranges that can reach hundreds of kilometers long and even 3,000 m tall, and craters are quite common, some of them are large and deep, from which the most important is the so-called Caloris Basin, which has a diameter of 1,300 km. All this is due to the intense volcanic activity in the planet and meteorite or small comets that hit the planet during its formation. The presence of these craters gives to Mercury an appearance similar to the Moon.

Mercury is covered by a thin layer of small particles of silicates and reflects a 6% of the incoming sunlight, as the Moon does.




Water
It has been found that there is water as ice in the shaded areas of the craters at the poles in Mercury. As the sunlight doesn’t reach them, they can never reach a temperature high enough so as to melt and become water.

Atmosphere

As Mercury is so small and has little mass, it hasn’t got gravity enough to retain a dense atmosphere for a long time. Its atmosphere is, therefore, very weak. Ii is mainly composed of helium and also of hydrogen, argon, neon, oxygen, sodium, calcium and potassium. As Mercury is very close to the Sun, its radiation is very strong and it is really hot, which causes that the gases evaporate continually and its atoms disperse in the space.

The main consequences of this atmosphere so weak and fickle are, on the one hand, that meteorites, asteroids and other bodies do not burn, stop or slow its fall when they cross the atmosphere, so they fall onto the planet's surface rapidly and strongly; on the other hand, the Sun's rays reach the surface with much more power, almost seven times stronger than on the Earth, causing a rise in daytime temperatures, and a large decline in them at night because the heat accumulated during the day is not retained. Also, the Sun is seen two and a half times larger from the sky in Mercury that from the Earth.


Temperature

Because of its irregular orbit, its slow rotation, its limited distance from the Sun, its small size and thin atmosphere, Mercury is the planet that has the most extreme temperatures of the solar system, although it is not the warmest or the coldest one. Temperatures vary greatly depending on the distance from the Sun at the time, and on the hour of the day. They can reach 450 ° C during the day, and -170 ° C at night.

Name
The Greeks in Ancient Times gave it two names: Apollo (god of  music, poetry and arts), when it was seen at dawn, and Hermes (god of travel, trade and thieves, more known as the winged messenger of the gods), when it appeared in the evening, because at first they thought it was two different planets, but then they realized their mistake.
The current name is the one who gave the Romans to it, Mercury (Roman equivalent of the Greek god Hermes), probably because the planet, like the god, moves very quickly in the sky.


Life

Living on Mercury would be impossible for animals and plants due to the lack and oxygen and the extreme temperatures, in addition to other causes. It's really unlikely that some form of life (bacteria, etc.) can live on this planet.

Observation

Mercury can be seen without using a telescope. However, due to its small size and its nearness to the sun, it is difficult to see it clearly. Throughout the year, there are times when Mercury can be seen low in the eastern sky just before sunrise; at other times, you can see it on the western horizon after sunset.

Phases

If we observe Mercury through a telescope, we see that it is gradually changing shape and size, then it is as it was when we started observing it, it changes again, and so on. These "changes", which aren’t real because Mercury doesn’t change but what does it is the view of it from Earth, are called phases, like those of the Moon.

History

The existence of this planet is known since Ancient Times. Until the 60's, it was thought that Mercury took the same time to rotate on its axis than to complete one orbit around the Sun (88 days), and therefore we could never see one of its sides. However, in 1965, studies that were done using radars showed that this was not true, and that the planet to took 59 days to take a turn on itself.

The only spacecraft that has approached Mercury was called Mariner 10, and it did it in 1974-75, being able to watch just 40-45% of the planet's surface.

Research

They have already launched two spacecrafts, Mariner 10 and MESSENGER, to explore the planet, and they plan to launch a third one, BepiColombo.

Mariner 10 made three flybys of Mercury in 1974-75, the first one at a distance of 703 km from the planet, the second one at 48,069 km, and the third one at 327 km, taking a total of ten thousand images from the surface of planet.

MESSENGER, short for Mercury Surface, Space ENvironment, Geochemistry and Ranging was launched in 2004 with the intention to increase the scientific knowledge they had of Mercury. It also made three flybys –the 14th of January, 2008, the 6th of October , 2008, and 29th of September, 2009 - and was put into orbit around Mercury on March 18, 2011. It is expected to end its mission soon.

BepiColombo is a mission of the European Space Agency (ESA) and the Japan Aerospace Exploration Agency (JAXA), which consists of sending two orbiting modules which will conduct an exploration of Mercury, the first of them will be responsible to photograph and analyze the planet and the second one will have to investigate the magnetosphere. Its launch is planned for August 2013, the arrival on the planet will be in September 2019 and the end of the mission, a year later.















La planète Mercure

La planète Mercure est la plus proche du Soleil et la plus petite des planètes intérieures et du système solaire dès que Pluton n'est plus considéré comme une planète. Il n’a pas de satellites et son atmosphère est très faible. Sa couleur est plus ou moins orange.

Orbite et rotation

L'orbite de Mercure autour du Soleil est très irrégulière, excentrique et elle a une inclinaison de 7 ° par rapport au plan de l'écliptique. En conséquence, sa distance au Soleil varie beaucoup en fonction du moment: la plus courte distance (périhélie) est d'environ 46 millions de km, et la plus grand, de 70 millions de km. En plus, il est la planète qui se déplace plus rapidement autour du Soleil, à 48 km par seconde, et un an en Mercure dure 88 jours terrestres.

Au début, on pensait que Mercure prenait le même temps à tourner sur son axe que pour tourner autour du soleil, et alors nous pouvions seulement voir le même visage toujours. Cependant, plus tard on a montré que la planète termine une rotation complète sur son axe en 59 jours terrestres, ce qui signifie qu'elle est la deuxième planète qui a la plus lente rotation du système solaire. Cette rotation si lente plus la traduction rapide mène à que les jours durent 176 fois plus que les jours terrestres.

Composition

Mercure est la deuxième planète qui a la plus haute densité dans le système solaire, seulement la Terre a une densité un peu plus haute que cela. Cependant, sa masse est beaucoup plus petite et sa gravité est un tiers de celle de la Terre. La densité de Mercure a contribué à déduire comment est son structure interne.

On sait que son noyau est très grand, car il n'est pas très comprimé,et il doit contenir beaucoup de matériel pour donner une telle densité à la planète, et qu’il a beaucoup de fer  partiellement fondu, qui génère un champ magnétique. Le manteau est rocheuse et très mince, on croit que c'est parce que peu de temps après sa formation, un planétésimaux a frappé lui et l’a détruit partiellement et pour finir, la croûte est assez mince aussi.

Surface

La surface de Mercure est très irrégulière. Il y a de plaines grandes et lisses, grandes chaînes de montagnes qui peuvent atteindre des centaines de kilomètres de long et même 3000 m d’haut, et les cratères sont assez fréquents, certains d'entre eux sont larges et profondes, le plus important c’est le bassin Caloris, qui a un diamètre de 1.300 km. Tout cela est dû à l'activité volcanique et à des comètes, météorites ou des autres corps petits qui ont entré en collision avec la planète lors de sa formation. La présence de ces cratères donne à la planète un aspect semblable à la Lune.

Mercure est recouvert par une couche mince de fines particules de silicates, et reflète une% 6 de la lumière solaire, comme la Lune.


Eau
Il a été constaté qu'il y a d'eau sous forme de glace dans les zones ombragées des cratères aux pôles de Mercure. Comme la lumière du soleil ne les atteigne pas, ils ne peuvent jamais atteindre une température suffisante pour se fondre et devenir de l'eau.

Atmosphère

Comme Mercure est si petit et a une masse petite, sa gravité est insuffisante pour retenir une atmosphère dense pendant un certain temps. Son atmosphère est, donc, très faible. Elle est principalement composée de l'hélium mais elle a aussi de l'hydrogène, l'argon, le néon, l'oxygène, de sodium, de calcium et le potassium. Comme Mercure est très près du Soleil, son rayonnement est très forte et il faut très chaud, ce qui provoque que les gaz  s'évaporent continument et que leurs atomes se dispersent dans l'espace.

Les principales conséquences de cette atmosphère si faible et inconstante, sont, d'une part, que les météorites, astéroïdes et des autres organismes ne brûlent pas, s'arrêtent ou ralentissent sa chute quand ils traversent l'atmosphère, et ils frappent la surface de la planète rapidement et fortement ; d'autre part, les rayons du soleil atteignent la surface avec beaucoup plus de puissance, sept fois plus forte que sur Terre, provoquant une hausse des températures diurnes, et une baisse importante de celles-ci à la nuit puisque la atmosphère ne retient pas la chaleur accumulée pendant la journée. Par ailleurs, le Soleil est perçu deux fois et demie plus grande dès le ciel de Mercure que en la Terre.


TempératureÀ cause de son orbite irrégulière, sa rotation si lente, la distance limitée du Soleil, sa petite taille et sa mince atmosphère, Mercure est la planète qui a les températures les plus extrêmes sur la surface du Système Solaire, bien qu’il n’est pas la plus chaude ou la plus froide. Les températures varient considérablement en fonction de la distance Mercure du Soleil en ce moment et l’heure de la journée. Elles peuvent atteindre 450 °C pendant la journée, et -170 ° C pendant la nuit.

Nom
Les Grecs de l'antiquité classique l’ont donné deux noms différents: Apollo (dieu de la musique, la poésie et les arts), quand on le voyait à l'aube, et Hermès (dieu des voyages, du commerce et des voleurs, plus connue comme le messager ailé des dieux), quand il apparaissait dans la soirée, car d'abord ils ont pensé que c'étaient deux planètes différentes, mais pus, ils se sont rendus compte de leur erreur.
Le nom actuel de la planète est celui qui l’ont donné les Romains, Mercure (équivalent romain du dieu grec Hermès), probablement parce que la planète, comme le dieu, se déplace très rapidement dans le ciel.

Vie

Vivre en Mercure serait impossible pour les animaux et les plantes à cause du manque  de l'oxygène et des températures extrêmes, en plus d'autres raisons. C'est vraiment peu probable qu'une certaine forme de vie (bactéries, etc.) peut vivre sur cette planète.

Observation

Mercure peut être vu sans l'aide d'un télescope. Cependant, à cause de sa petite taille et sa proximité avec le soleil, il est difficile de le voir clairement. Au fil de l'année, il y a des moments où le mercure peut être vu bas dans l’est du ciel juste avant le lever; à d'autres moments, vous pouvez le voir sur l'horizon après le coucher du soleil.

Phases

Si on observe Mercure à travers d’un télescope, on voit qu'il change sa forme et sa taille, puis il devient comme il était quand on a commencé  l’observer, il change de nouveau, et ainsi de suite. Ces «changements», qui ne sont pas réelles parce que Mercure ne change pas, mais ce qui change c'est la vue de la planète dès la Terre, s’appellent phases, comme celles de la Lune.

Histoire

L'existence de cette planète est connue depuis l'Antiquité. Jusqu'aux années 60, on pensait que le mercure prenait le même temps pour tourner sur son axe que pour compléter une orbite autour du Soleil (88 jours), et donc on ne pourrait jamais voir l’un de ses côtés. Cependant, en 1965, les études qui ont été faites en utilisant des radars ont montré que ce n'était pas vrai, et que la planète prenait 59 jours pour faire un tour sur lui-même.

Le seul véhicule spatial qui a approché Mercure s’appelait Mariner 10, il l'a fait en 1974-75, et il a été capable de regarder 40-45% de la surface de la planète.

Exploration
Ils ont déjà lancé deux engins spatiaux, Mariner 10 et Messenger, pour qu’ils explorent la planète, et ils envisagent de lancer un tiers, BepiColombo.

Mariner 10 a fait trois survols de Mercure en 1974-75, la première à une distance de 703 km de la planète, le second à 48,069 km, et le tiers à 327 km, en prenant un total de dix mille images de la surface de la planète.

MESSENGER, abréviation de MErcury Surface, Space ENvironment, GEochemistry and Ranging (Surface de Mercure, Environnement Spatial, Géochimie et Extension) a
été lancé en 2004 avec l'intention d'augmenter les connaissances scientifiques qu'ils avaient de Mercure. Il a également fait trois survols-le 14 Janvier 2008, le 6 Octobre 2008, et 29 Septembre, 2009 - et a été mis en orbite autour de Mercure le 18 Mars, 2011. Il est prévu qu’il va finir sa mission bientôt.

BepiColombo est une mission de l'Agence spatiale européenne (ESA) et de la Japan Aerospace Exploration Agency (JAXA), qui consiste à envoyer deux modules en orbite, qui procéderant à une exploration de Mercure, le premier d'entre eux sera chargé de photographier et analyser la planète et la seconde devra investiguer la magnétosphère. Son lancement est prévu pour Août 2013,  l'arrivée sur la planète sera en Septembre 2019 et la fin de la mission, un an plus tard.



FIRMADO: Celia Aller Cruz

FUENTES: Wikipedia, http://www.escolares.net/ciencias-sociales/planeta-mercurio,
http://www.aerospaceguide.net/planet/planetmercury.html






 
 
 

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